27. August 2017, 22:36 Uhr

»Harvey« bringt Fluten nach Texas

Verheerende Regenmassen und Überschwemmungen, Tod und Zerstörung: Der Wirbelsturm »Harvey« hat am Wochenende in Südtexas dramatische Verwüstungen angerichtet. Vor allem Houston hatte am Sonntag ein hochgefährliches Problem: Sintflutartiger Dauerregen führte in vielen Teilen der Millionenstadt zu massiven Überflutungen.
27. August 2017, 22:36 Uhr

Menschen waren in ihren Häusern eingeschlossen, Autos standen bis zu den Dächern im Wasser, eine Frau ertrank beim Verlassen ihres Wagens. Auch in anderen südlichen Teilen des US-Staates, besonders an der Küste am Golf von Mexiko, spitzte sich die Lage zu. Obwohl »Harvey« sich am Samstag von einem Hurrikan der zweitstärksten Kategorie vier zu einem Tropensturm abgeschwächt hatte, schüttete er Rekordwassermengen über der Region ab. Hinzu kamen schwere Sturmschäden an Häusern, entwurzelte Bäume und umgestürzte Strommasten. Allein am Samstag waren mehr als 300 000 Einwohner ohne Stromversorgung.

Und das alles ist vielleicht nur der Anfang: Ein Hochdruckgebiet weiter nördlich verhinderte, dass »Harvey« weiter ins Inland ziehen konnte: Stattdessen drehte er Schleifen – und sollte die Region nach Vorhersagen von Meteorologen noch bis zur Wochenmitte mit Regen überziehen. Viele Orte würden bald möglicherweise nur noch mit Booten zu erreichen sein, warnten die Behörden, manche Gebiete seien vielleicht auf Monate unbewohnbar. Der texanische Gouverneur Greg Abbott erklärte 50 Bezirke zu Notstandsgebieten.

Der Internationale Flughafen von Houston, der viertgrößten Stadt der USA, wurde am Sonntag bis auf Weiteres geschlossen. Bis in die Innenstadt hinein sind Straßen unpassierbar, ganze Autobahnauffahrten vom Wasser verschluckt. Ein Krankenhaus wurde evakuiert, im nahe gelegenen Dickenson ein Altersheim ebenfalls. In Houston mussten allein in der Nacht zum Sonntag mehr als 1000 Menschen, die in ihren Fahrzeugen oder Häusern eingeschlossen waren, in Sicherheit gebracht werden. Manche trugen kleine Kinder oder Haustiere in den Armen. Für weite Teile der Metropole wurde der Springflutnotstand ausgerufen – die höchste Alarmstufe bei Überschwemmungen.

Der zuständige Bezirkssheriff Ed Gonzalez bat die Behörden anderer Städte, mit Booten auszuhelfen. Einwohner wurden aufgerufen, sich nicht auf die Dachböden ihren Häuser zu retten, sondern auf die Dächer, damit sie aus der Luft geborgen werden könnten. Es sei möglich, dass in der Region phasenweise 75 bis 100 Millimeter Niederschlag pro Stunde fallen könnten – »so etwas haben wir noch nie erlebt«, sagte Houstons Bürgermeister Sylvester Turner.

Bislang kamen zwei Menschen ums Leben: Eine Frau aus Houston blieb mit ihrem Auto in den Fluten stecken und ertrank beim Aussteigen. Das zweite Todesopfer fanden Helfer in der Küstenstadt Rockport bei Corpus Christi. Dort hatte »Harvey« am späten Freitagabend (Ortszeit) mit Windgeschwindigkeiten von mehr als 200 Kilometern pro Stunde das Festland erreicht. In Rockport, wegen seiner schönen Strände auch als »texanische Riviera« bekannt, wurden viele Häuser dem Erdboden gleichgemacht.

US-Präsident Donald Trump kündigte am Sonntag auf Twitter an, das Katastrophengebiet zu besuchen, sobald es die Lage vor Ort erlaube. Bereits am Freitag hatte Trump auf Ersuchen von Gouverneur Abbott den Notstand ausgerufen: Damit können Regierungsgelder für Hilfsmaßnahmen rasch nach Texas fließen. (Foto: dpa)

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