23. Juni 2017, 18:48 Uhr

Hartenstein kommt NBA näher

23. Juni 2017, 18:48 Uhr
Der frühere MTV-Spieler Isaiah Hartenstein ist als 43. Spieler der Talenteziehung von den Houston Rockets ausgewählt worden. (dpa)

Der in der Jugend beim MTV 1846 Gießen spielende Isaiah Hartenstein ist seinem Traum von der nordamerikanischen Profiliga NBA einen deutlichen Schritt näher gekommen. Beim diesjährigen NBA-Draft wählten die Houston Rockets den 19-Jährigen am Donnerstag im New Yorker Stadtteil Brooklyn in der zweiten Runde als insgesamt 43. Spieler der Talenteziehung aus.

Als Gegner von Dirk Nowitzki und Co. wird der 2,12-Meter-Mann aber vorerst nicht auflaufen. Hartenstein, der zuletzt mit Zalgiris Kaunas Meister in Litauen wurde, soll nach der Summer League mit den Texanern ein weiteres Jahr in Europa verbringen. Einen garantierten Vertrag in der NBA hat er trotz der Verpflichtung noch nicht.

»Ich freue mich, in ein Team zu kommen, das bereits erfolgreich ist«, sagte Hartenstein, dessen Vater Florian derzeit als Trainer bei den Artland Dragons aus Quakenbrück in der Pro B arbeitet. »Ich werde so hart arbeiten, wie ich kann«, sagte Hartenstein. Er wolle in seinem ersten Jahr beweisen, dass »ich besser bin als die Position, an der ich ausgewählt worden bin«. Knapp fünf Stunden musste der Power Forward warten, bis sein Name aufgerufen wurde. Es war kurz vor Mitternacht, als NBA-Commissioner Adam Silver verkündete, dass Hartenstein zum Team von Superstar James Harden stößt. »Was auch immer das Team von mir braucht, werde ich tun. Ich bin sehr vielseitig und beweglich für meine Größe«, sagte der Sohn des früheren Bundesliga-Spielers Florian Hartenstein.

Nach Angaben von Houstons General Manager Daryl Morey soll das in den USA geborene deutsche Talent zwar den Sommer mit dem Team verbringen, sich in der kommenden Saison aber erst einmal in Europa weiterentwickeln.

Die Rockets erreichten in der vergangenen Saison das Viertelfinale in den NBA-Playoffs. Dort unterlag die Mannschaft um Superstar Harden den San Antonio Spurs in sechs Spielen mit 2:4. »Ich freue mich sehr für Isaiah und gratuliere ihm, dass er beim NBA-Draft ausgewählt worden ist«, sagte Ingo Weiss, Präsident des Deutschen Basketball Bundes. »Die steigende Anzahl deutscher Spieler in der NBA ist sicher auch ein Indiz für die in den vergangenen Jahren deutlich verbesserte Nachwuchsarbeit im deutschen Basketball auf allen Ebenen.«

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