27. Juni 2017, 22:29 Uhr

Basketball

Russell Westbrook der wertvollste NBA-Spieler

27. Juni 2017, 22:29 Uhr
Ungewohnt: Dirk Nowitzki im feinen Zwirn bei der Gala.

Die Saison für Russell Westbrook ist schon seit fast zwei Monaten vorbei, die verdiente Würdigung für ein NBA-Jahr der Superlative bekam der Basketball-Superstar aber erst an diesem Montag. Bei der erstmals durchgeführten Award-Gala der besten Liga der Welt wurde der Point Guard von den Oklahoma City Thunder in New York zum wertvollsten Spieler gewählt – und hatte danach mit den Tränen zu kämpfen. »Ich kann mich noch gut daran erinnern, wie ich zu Hause aufgewachsen bin und immer diese Video-Games gespielt habe«, erzählte Westbrook. »Meine Mutter und mein Bruder waren auch da und ich habe gesagt, vielleicht könnte ich irgendwann einmal MVP sein«, sagte Westbrook. »Natürlich habe ich damals nur Witze gemacht.«

Doch viele Jahre später ist Westbrook tatsächlich am Ziel. Und das vollkommen zurecht. Denn niemand drückte dem Spiel seines Teams in der vergangenen Saison so sehr den Stempel auf, wie der 28-Jährige bei den Thunder – ungeachtet der Tatsache, dass Oklahoma bereits in der ersten Playoff-Runde an den Houston Rockets scheiterte. Denn in der Hauptrunde reihte Westbrook eine Gala-Vorstellung an die nächste. Der Aufbauspieler knackte den 55 Jahre alten Triple-Double-Rekord von Oscar Robertson aus dem Jahr 1962: Am Ende kam Westbrook auf 42 Partien, in denen er zweistellige Werte in drei Statistik-Kategorien aufwies. Robertson hatte es damals auf 41 Triple-Double gebracht.

»Spieler wie Oscar oder auch Magic Johnson sind Jungs, zu denen ich als kleines Kind aufgeschaut habe, auch wenn ich nicht einmal in der Lage war, sie spielen zu sehen«, sagte Westbrook. Jetzt in einer Reihe mit ihnen zu stehen sei etwas ganz Besonderes. Nach dem heiß diskutierten Wechsel von Kevin Durant zu den Golden State Warriors, hatten viele Experten Oklahoma als Topteam abgeschrieben. Doch Westbrook als alleiniger Superstar des Teams spielte eine atemberaubende Saison. Bei der Abstimmung unter 100 Journalisten und den Basketball-Fans setzte sich Westbrook vor James Harden von den Houston Rockets und Kawhi Leonard von den San Antonio Spurs durch. In den vergangenen beiden Jahren hatte jeweils Stephen Curry (Golden State) die MVP-Wahl gewonnen.

Eine Auszeichnung gab es überraschend auch für Dirk Nowitzki. Der 39 Jahre alte Würzburger wurde als bester Mitspieler der Saison gekürt. Nowitzkis gewohnt trockene Reaktion sorgte für große Lacher im Saal. »Die Stimmen kamen bestimmt nicht aus Dallas«, sagte der Superstar. »Ich möchte meiner Frau und meiner Familie danken, die mich immer unterstützen und zulassen, dass ich noch für ein paar Jahre über das Feld stolpern kann«, sagte Nowitzki. Er befindet sich derzeit mit den Mavs in Verhandlungen über einen neuen Vertrag. (Fotos: dpa)

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