13. September 2017, 21:44 Uhr

Köln im Europapokal-Fieber

13. September 2017, 21:44 Uhr
Auf harte Arbeit müssen sich die Kölner um Konstantin Rausch in London einstellen. (dpa)

Zwei alte Bekannte und ein Neuling fiebern dem Startschuss in der Europa League entgegen. Der 1. FC Köln und Hertha BSC kehren mit einer langen Europapokal-Geschichte auf die internationale Bühne zurück. 1899 Hoffenheim freut sich nach der gescheiterten Qualifikation für die Champions League auf den ersten Auftritt in der Europa League. Alle drei Bundesligisten treffen dabei im ersten Spiel am Donnerstag auf den wohl jeweils stärksten Gruppengegner. Die Kölner gelten beim FC Arsenal (21.05 Uhr/Sport1) als krasser Außenseiter. Hoffenheim trifft auf Sporting Braga (19.00/Sky), Hertha BSC spielt zuerst gegen den spanischen Vertreter Athletic Bilbao (21.05 Uhr/Sky).

Vor dem ersten Europapokal-Auftritt seit 25 Jahren müssen die Kölner ihren Liga-Fehlstart mit drei Niederlagen in Serie aus den Köpfen bekommen. Doch in London trifft der Liga-Tabellenletzte auf einen der stärksten Gegner im Wettbewerb mit den deutschen Weltmeistern Per Mertesacker und Shkodran Mustafi. Dennoch herrscht eine gewisse Vorfreude im Team. »Wir können in Selbstmitleid verfallen oder jede Aufgabe als Chance sehen«, meinte FC-Trainer Peter Stöger. Chancenlos sieht der Österreicher seine Mannschaft beim 13-maligen englischen Meister nicht. Zumal Arsenal Weltmeister Mesut Özil und voraussichtlich sechs weitere Stammkräfte schonen wird. »Wir wollen dort gewinnen, sonst bräuchten wir gar nicht hinzufliegen«, sagte Stöger. Unterstützt werden soll das Kölner Team von mehr als 10 000 Anhängern, allerdings gab es nur 2900 Tickets für den Gästeclub. Der FC Arsenal hat FC-Fans davon abgeraten, Eintrittskarten für den Arsenal-Zuschauerbereich zu erwerben. Man wolle sicherstellen, dass die Trennung der Fan-Blöcke gewährleistet ist.

Die Berliner Anhänger sind vom Europapokalauftritt ihrer Hertha weniger elektrisiert. Einen Tag vor dem Gastspiel von Athletic Bilbao läuft der Ticket-Vorverkauf für das erste Gruppenspiel der Hertha in der Europa League seit acht Jahren schleppend. »Wir wissen, dass nicht so viele Zuschauer kommen werden. Das müssen wir akzeptieren. Berlin ist so«, sagte Trainer Pal Dardai. Dardai will aus dem Dilemma einfach eine sportliche Herausforderung machen. »Vom Namen her ist Bilbao natürlich der beste Gegner. Die haben sich in der Quali durchgesetzt, das ist also eine Siegertruppe«, betonte Dardai.

Das aktuelle Athletic-Team, traditionell ausschließlich aus Profis mit baskischem Bezug bestehend, ist mit zwei Siegen und einem Remis in die spanische Liga gestartet und liegt in der Tabelle auf Rang vier. »Aber wir spielen zu Hause und da haben wir uns immer gut präsentiert. Wir wollen gewinnen«, sagte Dardai.

Freude in Hoffenheim

Uneingeschränkte Freude herrscht bei Hoffenheim. Nach dem Sieg gegen Bayern München fiebert die Mannschaft von Trainer Julian Nagelsmann der Partie gegen den Tabellenneunten der portugiesischen Liga entgegen. Die mit 1:2 und 2:4 verlorenen Spiele gegen den FC Liverpool um den Einzug in die Königsklasse seien aus den Köpfen. Nagelsmann betonte, die Europa League passe vom Wettbewerb her besser: »Da können wir uns alle optimal entwickeln und verbessern.«

Neben Braga trifft der Vorsaison-Vierte noch auf den türkischen Club Basaksehir Istanbul und den bulgarischen Serienmeister Ludogorez Rasgrad. »Das gilt für alle drei: Es sind nicht die klangvollsten Namen, aber alles sehr unbequeme, unangenehme Gegner«, sagt Sportchef Alexander Rosen.

Braga ist zweimaliger portugiesischer Pokalsieger und war 2016/17 Tabellenfünfter. 2011 verlor der Club in Dublin das Finale der Europa League mit 0:1 gegen den FC Porto. »Wir freuen uns auf die Euro League. Da geben wir alles. Wir kommen in Städte, in denen ich noch nicht war, und treffen auf Gegner, gegen die ich noch nicht gespielt habe«, sagte Nagelsmann.

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