06. September 2021, 20:32 Uhr

Abwasser und Pandemie-Prognose

06. September 2021, 20:32 Uhr
Susanne Lackner , Professorin für Abwasserwirtschaft an der TU Darmstadt, pipettiert in einem Labor Reagenzien unter einem Abzugsschrank. FOTO: DPA

Wiesbaden/Darmstadt - Hessen erprobt landesweit die Corona-Früherkennung über das Abwasser. Mit der Methode könne das Infektionsgeschehen bis zu 14 Tage schneller abgebildet werden als über die Testung von Einzelpersonen, teilte das Wirtschaftsministerium gestern in Wiesbaden mit. Zudem könnten neue Mutationen sowie lokale Cluster früher erfasst werden.

»Mit der Erprobung eines landesweiten Monitorings in Abwässern startet Hessen als erstes Bundesland in eine neue Phase der Pandemiebekämpfung«, erklärte Wissenschaftsministerin Angela Dorn (Grüne). Hessen könne damit »auf ein neues, hoch effektives Instrument zurückgreifen«.

Das Projekt liegt in den Händen von Wissenschaftlern der Technischen Universität (TU) Darmstadt um Prof. Susanne Lackner. Das Land unterstützt es mit rund 1,5 Millionen Euro. Acht Monate sollen rund 200 Proben von hessischen Kläranlagen untersucht werden - das Abwasser von mehr als 40 Prozent der Einwohner. Die Analyse ist technisch anspruchsvoll und zeitlich aufwendig - ein mobiles Labor soll die Kläranlagen dabei unterstützen. Die Methoden hätten sich bewährt, sagte Wirtschaftsminister Tarek Al-Wazir (Grüne). Was aktuell noch fehle, seien Parameter für die epidemiologische Bewertung der Daten. Diese Lücke werde aber bald geschlossen. »Das standardisierte Konzept für ein ganzheitliches abwasserbasiertes Corona-Monitoring wird sich als Referenz für eine Umsetzung auf Bundesebene anbieten.«

Die Messungen könnten auch durchaus wichtige Erkenntnisse für andere Krankheitserreger liefern, sagte Prof. Lackner, »beispielsweise andere Viren oder antibiotikaresistente Keime, um damit zukünftigen Pandemien vorzubeugen oder sie schneller in den Griff zu bekommen«. Das Projekt sei »ein gelungenes Beispiel dafür, wie Innovationen aus der Forschung Möglichkeiten zur Bearbeitung gesellschaftlicher Herausforderungen aufzeigen«, sagte Prof. Tanja Brühl, Präsidentin der TU Darmstadt. dpa

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